Henk de Velde (1949-2022): Zeiler, Filosoof en Wereldburger

Henk de Velde, de meest bekende Nederlandse zeezeiler, is afgelopen donderdag 3 november op 73 jarige leeftijd overleden. Hij heeft veel voor de Nederlandse zeilsport betekend.

Door Redactie | 04 november 2022

Henk de Velde

Henk de Velde (1949-2022): Zeiler, Filosoof en Wereldburger

Door Redactie | 04 november 2022

Advertentie

De markante wereldzeiler Henk de Velde is overleden. Henk was al enige tijd ziek en heeft op donderdag 3 november de strijd tegen kanker verloren. Hij werd 73 jaar en wist in zijn eigenzinnige leven vele mijlen te maken, landen aan te doen en mensen te ontmoeten. In Nederland voelde hij zich door alle regeltjes niet vrij. Zijn thuis was de wereld en de zee.

Zijn plan was om met zijn trimaran Juniper te vertrekken en niet meer naar Nederland terug te keren. Toch kwam hij om persoonlijke redenen weer terug en leefde de laatste jaren aan boord van zijn motorboot, waarmee hij nog de nodige indrukwekkende tochten maakte.

Op zee was hij het gelukkigst, zoals ook zijn volgende uitspraak duidelijk maakt:

“Ik ben niemand zonder de boot.
Die boot is een verlengde van mezelf.
Die boot is een verlengde van mijn leven.
Henk zonder de boot is niks en niemand.”

Onze gedachten gaan uit naar de familie en vrienden van Henk. Wij wensen hen veel sterkte toe in deze tijd.

Ziekte

Henk leed al enige tijd aan kanker. Op zijn website plaatste hij indrukwekkende berichten over het verloop van zijn ziekte. Het werd de laatste tijd duidelijk dat het einde naderde. Zo schreef hij op 31 mei bijvoorbeeld:

Donkere wolken…
Ik keek mijn leven lang naar de lucht, de windrichting en de barometer. Eigenlijk doe ik nog steeds het zelfde maar weersvoorspellingen zijn van korte duur. Er zit beweging in de lucht.

Soms staat het stil .. het is dan stil in mij .. mijn toestand .. de tumor is te groot, kan nu niet geopereerd worden .. het werd nog stiller in mij, volgende fase: chemo .. ik wil nu regen zodat niemand mijn tranen ziet.

Henks laatste bericht plaatste hij op 2 september:

Minder goed bericht … toch vol goede moed.
Ik weet dat velen aan me denken en wachten op een teken van leven.
Gisteren uitslag scan en slechts bericht. Er is geen verdere behandeling mogelijk … hard maar waar.
The past is history. The future is a mystery. And the present is a gift.

Boeken en (bijna) records

Henk genoot van zijn eenzame bestaan op zee, de eenvoud en het extreme. In zijn boeken nam hij je mee aan boord en zo zeilde je vanuit huis of vanuit je comfortabele kajuitbank mee over wereldzeeën warm en (ijs)koud. Hij schreef flink wat boeken, beginnende met “Ganzen trekken in troepen: Met een catamaran de wereld rond” uit 1987. Zijn laatste boek “De zee, mijn leven” verscheen nog maar enkele jaren geleden. Die boeken waren meer dan zeilboeken alleen. Het waren filosofische verhandelingen over de zin van het bestaan in het algemeen en het leven op zee.

Lang was Henk de snelste Nederlander die solo en non-stop rond de wereld zeilde. Zijn eerste poging in 1989 was met 158 dan wel aardig snel voor die tijd, Henk deed er alsnog acht dagen langer over dan het record op dat moment. In 1996 deed hij nog een poging en wist zijn tijd met 39 dagen te verbreken. Helaas was het ook toen niet snel genoeg om het wereldwijde record te verbeteren. Dit keer kwam hij na 119 dagen over de finish en het record stond toen op 109 dagen. Pas in 2017 pakte Pieter Heerema het record van snelste Nederlander van Henk af nadat Heerema de Vendée Globe zeilde. Heerema zeilde zo’n drie dagen sneller en wist na 116 dagen en 9 uur zijn ronde te voltooien.

Henk in beeld: 1000 dagen eenzaamheid

Hieronder vind je een playlist van RTV Oost met de documentaire 1000 dagen eenzaamheid. Het zijn videos over zijn bijzondere avonturen en zijn hang naar het extreme.

Binnenkort op Zeilwereld meer over deze bijzondere zeiler.

Beeld: privéarchief Henk de Velde

Lees meer zoals dit:

AIS

AIS onder de loep

Door Redactie op 17 november 2021

Met Zouterik dwalen over de wereld

Door Jeanne Bommeljé op 06 oktober 2021
Zeilen Lofoten

Vlieger naar de Lofoten

Door Redactie op 26 januari 2021

Vond je dit mooi? Deel dit verhaal dan met je vrienden:

Laat een reactie achter





Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Schrijf je in op de nieuwsbrief

!
!
Terms and Conditions checkbox is required.
Something went wrong. Please check your entries and try again.

Uitgelicht:

Nieuw in Aan boord:

Laat een reactie achter





Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.